Από τα παρκέ στους δρόμους του αγώνα!

Οι παίκτες του ΝΒΑ έφεραν και πάλι την απεργία στην αμερικάνικη καθημερινότητα

Η 26η Αυγούστου του 2020, θα μείνει ημερομηνία σημείο αναφοράς για τους μελλοντικούς ιστορικούς του αθλητικού (και όχι μόνο…) μέλλοντος όχι μόνο των Ηνωμένων Πολιτειών αλλά και παγκοσμίως. Μέχρι την ημέρα που δολοφονήθηκε ο Τζορτζ Φλόιντ, στις 25 Μαΐου, στις Ηνωμένες Πολιτείες αλλά και στην Ευρώπη γενικότερα η συζήτηση ήταν πώς θα αρχίσουν και πάλι τα επαγγελματικά αθλητικά δρώμενα στο καιρό της πανδημίας του Covid 19. Έρχεται όμως η απάνθρωπη δολοφονία του Φλόιντ και ένα μεγάλο κομμάτι της αμερικάνικης κοινωνίας αντιδρά. Και αντιδρά έντονα. Μαχητικά. Το Black Lives Matter γίνεται σύνθημα στα χείλη όλων. Ακόμα και των ακριβοπληρωμένων αστέρων του ΝΒΑ. Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο, ο Λεμπρόν Τζέιμς, ο Τζέιμς Χάρντεν, ο Ενες Καντερ, ο Τζορτζ Χιλ και δεκάδες άλλοι μπασκετμπολίστες άφησαν τα παρκέ και βγήκαν στους δρόμους συμμετέχοντας ενεργά στις κινητοποιήσεις του Black Lives Matter, γιατί και αυτοί «φοβούνται για τη ζωή τους».
Η δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ δυστυχώς δεν ήταν το μεμονωμένο γεγονός. Στις 23 Αυγούστου λευκός αστυνομικός πυροβολεί επτά φορές, πισώπλατα τον άοπλο αφροαμερικανό Τζέικομπ Μπλέικ στην Κενόσα του Γουισκόνσιν. Η αμερικανική κοινωνία είναι μπροστά σε ένα κύμα αστυνομικής βίας και απροκάλυπτου ρατσισμού. Οι διαδηλώσεις είναι οργισμένες και στις 26 Αυγούστου οι Μιλγουόκι Μπακς προχωρούν σε μια πρωτόγνωρη κίνηση. Αρνούνται να αγωνιστούν στον πέμπτο αγώνα των πλέι οφ κόντρα στο Ορλάντο Μάτζικ. Πρωτοβουλία που μοιάζει με εκείνη των Μπόστον Σέλτικς του 1961 του μεγάλου Μπιλ Ράσελ όταν δεν αγωνίστηκαν σε αγώνα επίδειξης στο Λέξινγκτον του Κεντάκι, αφότου ένα εστιατόριο της πόλης είχε αρνηθεί να τους σερβίρει.

Η απόφαση των Μπάκς

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο, ο οποίος πρωταγωνιστεί σ’ όλες τις κινητοποιήσεις, και οι συμπαίκτες του είχαν τηλεφωνικές συνομιλίες με τον γενικό εισαγγελέα της πολιτείας Τζος Κάουλ και τον αναπληρωτή κυβερνήτη Μαντέλα Μπαρνς, ενώ την ανακοίνωση της μη συμμετοχής στον αγώνα διάβασε ο Τζορτζ Χιλ που τις προηγούμενες μέρες είχε ανοιχτά αμφισβητήσει την απόφαση να συνεχιστεί το ΝΒΑ στο bubble του Ορλάντο και ο Στέρλινγκ Μπράουν, που στις 16 Ιανουαρίου του 2018 είχε υποστεί ξυλοδαρμό από αστυνομικούς, λόγω μίας κλήσης για πάρκινγκ. Στην ανακοίνωση τους, οι παίκτες του ΜΙλγουόκι ζητούν την τιμωρία των αστυνομικών, την ουσιαστική κινητοποίηση των θεσμών του Γουισκόνσιν προς τη διαρκή απόδοση δικαιοσύνης και καλούν τον κόσμο να ψηφίσει στις εκλογές της 3ης Νοεμβρίου. Ο αγώνας των Μπακς με το Ορλάντο αναβλήθηκε και ακολούθησε χιονοστιβάδα πρωτοφανή, όχι μόνο στο μπάσκετ, καθώς οι αναταράξεις απλώθηκαν σε όλο το φάσμα των σπορ στις ΗΠΑ.
Η Ένωση παικτών του ΝΒΑ (NBPA) με ανακοίνωση μέσω τουίτερ έδωσε ηχηρό μήνυμα. «Είμαστε στο πλευρό των παικτών μας. Αυτή η επανάσταση θα μεταδοθεί τηλεοπτικά», αναφέρει το μήνυμα που συνοδεύεται από μια σφιγμένη γροθιά. Έτσι το ΝΒΑ, υπό την πίεση των παικτών, ανέβαλε όλα τα υπόλοιπα παιχνίδια εκείνης της ημέρας.
Το Women NBA, αποφάσισε να ακυρώσει την αγωνιστική δράση του, παρ’ ότι για τις αθλήτριες που πρωτοστάτησαν διακυβεύονται πολλά περισσότερα σε σχέση με τους άντρες συναθλητές τους, καθώς οι μισθοί τους είναι χαμηλοί και η διοίκηση του πρωταθλήματος έχει κατά καιρούς επιδείξει σκληρότατη στάση απέναντι σε αιτήματα για αύξηση αποδοχών, όπως και σε εκφράσεις πολιτικής διαμαρτυρίας.
Η MLB, η λίγκα του μπέιζμπολ, ανέβαλε όλους τους αγώνες. Η αρχική πρωτοβουλία ανήκε σε άλλη μία ομάδα του Γουισκόνσιν, τους Μπρούερς (Brewers). Πρωτοστάτες στην απεργία του αθλήματος υπήρξαν και εδώ οι παίκτες, έχοντας να αντιμετωπίσουν το ιστορικό της υπόθεσης Μπρους Μάξγουελ, νυν αθλητή των Μετς, ο οποίος σιωπηρά αποβλήθηκε για κάποιο διάστημα από τη λίγκα, αφότου είχε γονατίσει σε ανάκρουση του εθνικού ύμνου στα τέλη του 2018. Τότε ήταν μέλος των Athletics.
Οι αγώνες ποδοσφαίρου (MLS) δεν πραγματοποιήθηκαν, πάλι με απόφαση των παικτών.
Στο τένις, η κορυφαία Ναόμι Οσάκα (δύο φορές κάτοχος γκραν σλαμ τίτλων) δεν αγωνίστηκε στο όπεν του Σινσινάτι, με αποτέλεσμα να αποκλειστεί από τη συνέχεια του τουρνουά.

Η επόμενη μέρα…

Τίποτα πλέον δεν θα είναι ίδιο στον αμερικάνικο αθλητισμό μετά την 26/8. Τα λόγια του Φρεντ Βαν Φλιτ των Τορόντο Ράπτορς είναι χαρακτηριστικά: «Ξέρω πως δεν είναι τόσο απλό (σ.σ. να κάνουμε απεργία). Όμως στο τέλος της ημέρας, αν θέλουμε να καθόμαστε και να μιλάμε για το πώς θα αλλάξουμε τα πράγματα, τότε θα πρέπει να βάλουμε όσα έχουμε πάνω στη γραμμή και να διακινδυνέψουμε κάτι άλλο. Δεν αρκούν τα λεφτά ή η ορατότητα. Έχω βαρεθεί με τον παράγοντα της κάλυψης των μίντια. Θεαματικοποιεί, μιλάμε για αυτά όλη μέρα, τα βλέπουμε συνεχώς, όμως νιώθω πως τελικά δρα ανασχετικά», ενώ ο Γιάννης ανέφερε: “Ο κόσμος φοβάται να κυκλοφορήσει στο δρόμο λόγω του χρώματός του. Φοβάσαι για τη ζωή σου και αυτό πρέπει να αλλάξει. Εγώ έγινα πατέρας πριν λίγους μήνες, είχα μια συζήτηση με τη σύντροφό μου και είναι πραγματικά τρομακτικό. Είναι τρομακτικό να μεγαλώνεις έναν γιο και να έχεις οικογένεια. Δεν νιώθω ότι θα πρέπει να φοβάμαι συνέχεια για το παιδί μου”.
Οι αθλητές του ΝΒΑ βρίσκονται στην πρωτοπορία ενός πρωτοφανούς κινήματος. Από τις μπλούζες “I can’t breathe” σε διαρκείς κοινωνικές εκδηλώσεις, από την πρώτη γραμμή των διαδηλώσεων κατά του ρατσισμού και της αστυνομικής βίας, σε γήπεδα γεμάτα κοινωνικά μηνύματα και από εκεί σε μια απρογραμμάτιστη απεργία. Πέτυχαν να σταματήσουν, έστω και για λίγο, κάθε αθλητική δραστηριότητα στις ΗΠΑ, έγιναν πρωτοσέλιδο και πρώτο θέμα στις ειδήσεις των πανίσχυρων τηλεοπτικών δικτύων. Κατάφεραν να επαναφέρουν τη λέξη «απεργία» στην αμερικανική πολιτική (και όχι μόνο…) καθημερινότητα και αυτό είναι θετική εξέλιξη.

Μ. Διόγος

Πηγές: Humba, Basketball Guru, Hoop Fiction